Veličanstveno uređen hamam iz 12. stoljeća, prepun blistavih geometrijskih motiva i krovnih prozora u obliku osmerokrakih zvijezda, pronađen je iza zidova i zasvođenih stropova popularnog tapas bara u srcu Seville.

Prošlog su ljeta vlasnici pivnice Giralda - koja se nalazi u blizini seviljske katedrale i koja posluje od 1923. godine, odlučili iskoristiti pandemiju koronavirusa kako bi započeli dugo odgađanu obnovu bara.

Iako su lokalna legenda i neobični historijski dokumenti sugerirali da je ovo mjesto nekada moglo biti hamam, većina je ljudi pretpostavljala da je retro izgled Giralde sveden na pravac neomudéjar u kojem je arhitekt Vicente Traver sagradio bar i hotel iznad njega početkom 1920-ih.

"Govorilo se da su ovdje bile kupke, ali nisu svi  historičari bili uvjereni, a neki su mislili da je sve to bilo mnogo kasnije", rekao je Antonio Castro, jedan od četvorice suvlasnika Giralde. "Radili smo neke radove i pozvali arheologa i tako su kupaonice otkrivene."

“Bilo je to apsolutno iznenađenje. Ovo važno otkriće daje nam predodžbu o tome kakve bi druge kupaonice mogle biti tokom razdoblja Almohada, posebno u Sevilli, koja je bila jedan od dva glavna grada carstva, zajedno s Marakešem. Hamam je vrlo blizu glavne džamije, koja je također sagrađena u 12. stoljeću“, kaže arheolog Fernando Amores, koji je surađivao u istraživanju.

Arheolog Álvaro Jiménez znao je za te glasine. Ali, kao i mnogi drugi, i on je mislio da je riječ o maštarijama. Međutim, jednog dana prošlog jula, tim se probijao kroz gips koji je prekrivao strop kad su otkrili krovni prozor u obliku osmerokrake zvijezde.

„Čim smo ugledali jedan od krovnih prozora, znali smo šta je to; to jednostavno nije moglo biti ništa osim kupaonice", rekao je Jiménez. "Morali smo slijediti obrazac krovnih prozora."

Njihova istraživanja ubrzo su otkrila izvrstan dizajn koji datira iz 12. stoljeća kada je Almohadski halifat vladao većim dijelom današnje Španije i Portugala, kao i velikim dijelom sjeverne Afrike.

"Dekorativno gledano, ove kupaonice imaju najveću količinu sačuvanih ukrasa od svih poznatih kupališta na Pirenejskom poluostrvu", rekao je arheolog.

“Ovdje je apsolutno sve ukrašeno i, srećom, preživjelo je. Pozadina je bijeli krečnjački mort ugraviran geometrijskim linijama, krugovima i kvadratima. Povrh toga imate crvene oker slike osmerokrakih zvijezda i rozete s više latica s osam latica. Ta se dva dizajna izmjenjuju i isprepliću i prilagođavaju različitim geometrijskim oblicima rupa na svjetlarniku."

„Sada se zna kako je hamam izgledao. Odnosno, poznat je njegov tlocrt. Kvadratni prostor od 6,70 metara s osmougaonom kupolom na četiri stuba, uz njega se nalazi pravougaona prostorija od 4, 10 metara širine i 13 metara dužine (takozvana hladna soba) te sauna iza, iako je od te prostorije ostao samo dio ”, objašnjava Álvaro Jiménez, koji doktorirao na tezi o ostacima džamije Almohad, na čijim je temeljima izgrađena sadašnja katedrala.

Tokom radova spašeno je 88 krovnih prozora pet različitih oblika (zvijezde, osmougao) te također različitih veličina koji čine neku vrstu sazviježđa mnogo složenijih od plafona ostalih kupališta u to vrijeme. Jedinstvenost ove kupaonice Almohad ne leži samo u njezinim čipkastim slikama, već i u broju redova krovnih prozora koji osvjetljavaju hladnu sobu: pet redova, iako je bilo uobičajeno da postoje tri ili, u najsiromašnijim kupaonicama, samo jedna.

Da bi se razumjela struktura kupališta, zgrade koju je država izgradila, a zatim upravljanje prenijela na treće strane, presudan je bio rad ekspertice Margarite de Alba, koja je primijenila fotogrametriju kako bi rekreirala kakvi su ti prostori bili kad je Isbilia bila cvjetajuća prijestolnica Al -Andalusa.

Iako još uvijek treba očistiti puno kreča kako bi se otkrila crvena boja ispod, hamam bar je sada konzerviran i popravljen, a Giralda bi trebala ponovno biti otvorena za dvije ili tri sedmice. Castro i njegovi partneri raduju se novom poglavlju u dugoj historiji Giralde.

"Ovo je prije bio prilično poznat bar, ali sada će ljudi moći ući i popiti pivo ili čašu vina u baru koji je također hamam iz 12. stoljeća", rekao je Castro. "Dobra je stvar što je arhitekt još 1920-ih poštovao kupaonice - drugi bi možda sve izbacili, pa smo mu na tome zahvalni."