Kiša se izlila u presahli prijestolnicu Katalonije, slili su se i turisti. Ipak, dok je vlažan april donio izvjesno olakšanje sušom pogođenom španskom regionu – koji već više od tri godine živi pod suhim nebom – turistička sezona u porastu nije.

Na kraju krajeva, proljeće je vrijeme kada posjetioci počnu da se izlivaju na ulice Barselone svakog jutra sa brodova za krstarenje, hotela i Airbnb-a – i troše znatno više vode u gradu nego prosječni stanovnik, prijeteći da gurnu vodosnabdijevanje Barselone do tačke loma.

Prekid snabdijevanja izaziva bijes lokalnog stanovništva. Dok su se katalonske općine suočile s ograničenjima potrošnje vode otkako je region početkom februara proglasio vanredno stanje zbog suše, sektor turizma je uglavnom izbjegao ograničenja.

Te tenzije su se prelile na regionalne izbore zakazane za 12. maj - prijevremene izbore raspisane nakon političke borbe oko građevinskog projekta koji guta vodu i koji je ciljao na turiste.

„Stanovi u Barseloni imaju efikasne tuševe i tako dalje. Ali svake godine ih posjećuju milioni ljudi, a u pogledu otpada i korištenja vode, ponašaju se kao ljudi ovdje prije 30 godina”, rekao je Vicenç Acuña, direktor Katalonskog instituta za istraživanje vode.

S obzirom na njegov značaj za ekonomiju regiona, lokalne vlasti su se prema tom sektoru odnosile nježno, dodao je. “Nije bilo pritiska na turistički sektor da se promijeni.”

U utorak, nekoliko dana prije glasanja, regionalna vlada je rekla da će uskoro ublažiti restrikcije vode zbog nedavnih padavina. Neki opozicioni kandidati sumnjaju na izborni manevar - i pokušaj "spašavanja sezone hotelskih bazena".

Oko 30 miliona ljudi godišnje posjeti Barselonu, a njihov broj dostiže vrhunac u vrućim i sušnim ljetnim mjesecima. To je ekonomska blagodat za grad. Ali tu je i rastuća ogorčenost lokalnog stanovništva prema turistima, za koje se smatra da preopterećuju javne usluge i resurse.

Gradska uprava Barselone procjenjuje da domicilna domaćinstva dnevno troše 99 litara vode po osobi, što je daleko ispod španskog i evropskog prosjeka, dok turisti koji borave u hotelima troše 163 litra dnevno. U te brojke nije uključena potrošnja dnevnih izletnika i putnika na krstarenju, koji čine više od polovine posjetilaca grada.

Ipak, neki kažu da je turizam jednostavno žrtveni jarac.

Eduard Rivas, predsjednik Federacije katalonskih općina, kritizirao je ono što vidi kao rastući trend da se za mnoge probleme u regiji okrive turisti.

“Za ove ljude je problem što će turisti imati više prava od običnih građana u vezi sa sušom. Ne možete napraviti zakon koji cilja samo na ljude koji dolaze u Barselonu ili Kataloniju”, rekao je. Ali on je priznao: "To je nešto što je zaista teško."

Uprkos nedavnim padavinama, katalonski rezervoari su pri kraju: od kraja aprila njihov nivo napunjenosti iznosi 22 posto. Strateški rezervoar Sau, koji snabdijeva Barselonu, iznosi oko 10 posto. To je više u odnosu na 2,5 posto prije nego što su padale kiše, ali i dalje samo 10 posto prosječnog mjesečnog nivoa.

Acuña je primetio da je Barselona prije poslednje tri godine imala isto toliko godišnjih padavina koliko i London - grad poznat po svom vlažnom, sivom nebu. Ali od tada, rekao je, Barselona je imala "manje od polovine", godišnjih padavina u Londonu - razarajući pad.

Ovo je najgora suša u regionu i uvid u budućnost Katalonije. Klimatske promjene ubrzano zagrijavaju južnu Evropu, a očekuje se da će sušni periodi postati češći i intenzivniji kako se planeta zagrijava.

Ali Katalonija ne može za svoje probleme u potpunosti kriviti klimatske promjene, kažu stručnjaci.

“Naša ranjivost na sušu je velikim dijelom naša vlastita greška jer ne upravljamo vodom kako bismo osigurali da se možemo nositi s tim,” rekla je Annelies Broekman, istraživačica u Centru za ekološka istraživanja i primjenu šumarstva, koji se nalazi na Univerzitetu Barselone.

Broekman, Acuña i drugi istraživači kažu da se Generalitat, katalonska regionalna vlada, nije uspjela pripremiti za dugotrajnu sušu, odgađajući neophodna ulaganja u infrastrukturu.

Kada je situacija ranije ove godine postala kritična, sa nivoom rezervoara koji je pao na 15 posto, vlasti nisu imale drugog izbora osim da uvedu drastične hitne mjere.

Od februara, više od 200 katalonskih opština ograničeno je na 200 litara vode po glavi stanovnika dnevno - brojka koja pokriva upotrebu u domaćinstvu za piće i pranje, kao i drugu neindustrijsku upotrebu vode, kao što je ugostiteljski sektor. To bi moglo pasti na 160 litara ako se suša pogorša.

Industrija i poljoprivreda također su podložni značajnim rezovima, jer je hitnom uredbom smanjena upotreba vode za navodnjavanje usjeva za 80 posto, za stočarstvo za 50 posto i za industriju za 25 posto.

Ako vlada ublaži ograničenja zbog suše, ograničenja bi porasla na 230 litara po osobi dnevno, dok bi obavezna smanjenja za poljoprivredu, stočarstvo i industriju neznatno ublažena.

Turistička privreda nije se suočavala sa ograničenjima sve do sredine aprila, kada je, pod rastućim pritiskom, vlada saopštila da će u opštinama koje prelaze granicu od 200 litara tri meseca ili više, turisti u hotelima biti ograničeni na 100 litara dnevno.

U praksi, aktivisti i istraživači kažu da će to imati mali uticaj. Trenutna ukupna potrošnja Barselone iznosi 153 litra po osobi dnevno, prema gradskoj upravi, što znači da se ograničenja neće primjenjivati ​​na gradske hotele.

Mogućnosti Barselone za smanjenje potrošnje vode u domaćinstvima su ograničene.

Prema Ujedinjenim nacijama, potrebno je 50 do 100 litara po glavi stanovnika dnevno da bi se zajamčilo ljudsko pravo na vodu i kanalizaciju.

Potrošnja u domaćinstvu u Barceloni već je ispod gornje granice, rekla je Laia Bonet, zamjenica gradonačelnika zadužena za urbano planiranje i zelenu tranziciju.

„Grad je uradio svoj domaći zadatak, građani su uradili svoj domaći zadatak“, dodala je ona. “Ako posmatramo samo domaću potrošnju, to je 99 litara po stanovniku dnevno.”

Kako bi se pripremio za budućnost, grad ulaže u mrežu podzemnih voda, kamione za vodu i ponovnu upotrebu vode. Bonet priprema zakon koji će osigurati da nove zgrade – kao i postojeće zgrade sa visokim korištenjem vode, uključujući hotele – koriste otpadnu vodu za ispiranje toaleta.

Veći dio vode koja se koristi u gradu je već recikliran. Obnovljena voda - od prečišćavanja otpadnih voda ili desalinizacije - trenutno zadovoljava više od polovine potreba gradskog područja, rekao je Acuña, čelnik Instituta za istraživanje voda.

„To je prilično visok nivo“, rekao je.

Kako bi osigurao snabdijevanje za ljeto, Generalitat je najavio planove da potroši milione na 12 mobilnih postrojenja za desalinizaciju postavljenih duž Kosta Brave počevši od juna, kao i na plutajuću elektranu usidrenu u luci Barselone.

Bonet - članica opozicionih katalonskih socijalista - rekla je da grad nije konsultovan o novom postrojenju i sugerirao da vlada jednostavno pokušava prikriti godine neaktivnosti uoči regionalnih izbora.

„Odgovornost Generalitata je da investira u vodovodnu mrežu, da traži resurse kada još niste u suši“, rekla je ona. “A to je ono što se nije dogodilo posljednjih 10 godina.”

Rivas, predsjednik općinskog saveza, ponovio je kritiku Bonet. Okruzi koji prelaze ograničenje od 200 litara podliježu značajnim kaznama, rekao je, uprkos njihovoj ograničenoj kontroli korištenja vode iz slavine.

“Ne živimo u ovoj situaciji zbog opština. U proteklih 10 godina katalonska vlada nije ulagala kako bi dobila vodu”, rekao je.

Katalonija ne bi imala izbore u maju bez političkih tenzija oko masovnog turizma i njegovog uticaja na životnu sredinu.

Pregovori o regionalnom budžetu propali su u martu kada je jedna strana svoju podršku uslovila zamrzavanjem megaprojekta kazino-hotela u blizini Taragone, južno od Barselone. Umjesto da to učini, katalonski predsjednik Pere Aragonès sazvao je prijevremeno glasanje.

Protivnici projekta kažu da bi novo zdanje trošilo vodu koliko i mali grad i oličavalo neodrživ turistički model Katalonije.

„Jedna od glavnih briga je ogromna količina vode koju će ovaj kazino koristiti“, rekao je Dante Maschio Gastelaars, glasnogovornik saveza Aïgua és Vida („Voda je život“), koji se zalaže za bolje upravljanje vodom u Kataloniji.

Jedini razlog za nastavak ovog projekta je "da imamo još više turizma", što je upravo ono što regionu ne treba, tvrdi on. Suša, dodaje on, pokazuje da "trebamo preispitati našu ekonomiju... na način na koji smo zemlja turizma i bazena."

Ozbiljna suša je neočekivano pretvorila brige o okolišu u glavno pitanje kampanje u regiji koju još uvijek zaokupljaju posljedice neuspjelog pokušaja secesije Katalonije. Osim kazina, kontroverze izaziva i predloženo proširenje aerodroma u Barseloni.

No, ne slažu se svi sa upiranjem prstom u turiste.

Neposredno prije nego što je koronavirus ograničio putovanja, buka, prenaseljenost i gentrifikacija koju su donijele mase turista izazvale su žestoke reakcije lokalnog stanovništva. Nakon kratke pauze izazvane pandemijom, broj posjetilaca - i antiturističko raspoloženje - ponovo raste.

"Društvo je svjesno ovog problema i bilo je lako povezati ga sa situacijom suše", rekao je Maschio. “Tako smo to iskoristili da stvorimo platformu sa grupama koje se bore protiv masovnog turizma.”

Glavni problem šireg regiona, rekao je, jeste neodrživo korištenje vode u poljoprivredi, posebno u stočarstvu. Proljeće i ljeto su možda vrhunac turističke sezone u Barseloni, ali to je i vrijeme kada je katalonskim farmama najpotrebnije navodnjavanje.

Osim smanjenja potrošnje, Katalonija hitno mora smanjiti svoju ovisnost o padavinama, rekao je Carrera, hidrolog.

"Postoji niz stvari koje se mogu učiniti", rekao je on, izrazivši nadu da je ova suša "dovoljno povrijedila" katalonsku vladu da investira u infrastrukturu velikih razmjera.

Opcije uključuju dodavanje više postrojenja za desalinizaciju ili crpljenje vode iz dalekih rijeka, iako su obje kontroverzne: Barcelona je ranije ove godine bila primorana podići račune za vodu zbog troškova desalinizacije, a ideju o prijenosu vode iz rijeke Ebro odbacili su susjedi Regija Aragón ranije ove godine.

Carrerina je omiljena opcija: gigantski bazeni u blizini grada koji bi zahvatali vodu tokom perioda intenzivnih padavina i pustili da je tlo polahko upija, čime bi se punili isušeni vodonosnici.

Ali za sada, fokus vlade je na obuzdavanju vanrednog stanja suše do kraja ljeta.

Kako bi smanjile potrošnju vode među turistima, katalonske vlasti su uložile u kampanju za podizanje svijesti, s plakatima širom Barselone koji mole posjetioce da "tokom svog boravka štede vodu".

Istovremeno, insistirali su na tome da turisti ne bi trebali ostati po strani i dozvolili su da se bazeni pune sve dok su klasifikovani kao "klimatsko utočište" kako bi pobjegli od vrućine.

Bonet, zamjenica gradonačelnika, dala je diplomatski odgovor na pitanje o utjecaju turizma - rekavši da je u Barseloni potrošnja vode u hotelima naglo pala posljednjih godina, ali da se mora smanjiti jaz između korištenja vode od strane lokalnog stanovništva i turista.

„Optimalni scenario je da nije bitno ko koristi vodu, da li je lokalni ili posjetilac“, rekla je ona, a turistička potrošnja također pada ispod 100 litara.

Ali, priznala je: „To nije realnost koju sada imamo. Moramo raditi na tome, i to brže nego što smo radili u prošlosti.”