Ne postoji mjesto koje bolje sintetizira vrtoglavu kinesku preobrazbu posljednjih desetljeća od glavnog grada Pekinga. Kad bi ustao balzamovani Mao Zedong bi bio šokiran, automobili su izbacili bicikle, visoki tornjevi ističu se u nekadašnjim uličicama, nema viđe udžerica, njegovi stanovnici koriste uređaj zvan pametni telefon da bio platili račune. „Gdje su juani s mojim licem?“, pitao bi vjerovatno Mao.

Ali za uvjerenog komunistu poput njega, bilo bi još šokantnije otkriti još jednu novost: da je Peking postao grad s najviše milijardera na svijetu. Još jedan znak  da pušu novi vjetrovi, da je to sasvim drugačiji svijet od onoga koji je Mao napustio kad je preminuo prije 45 godina.

Prema časopisu Forbes, Peking je prošle godine na popis stanovnika dodao 33 nova milijardera. Tim je dodacima metropola dosegla okrugli broj od 100 megabogatih, onih koji mogu kreditirati milijardu dolara ili više na svom tekućem računu.

Peking je premašio milijardere New Yorka, koji ih je u trenutkiu nastajanja liste imao 99 registriranih. Američki je grad na svoju mapu dodao samo sedam novih mega bogatih imena. Ipak, New York je u nečemu i dalje u prednosti. Zbroj bogatstva Velike jabuke je 67,2 milijarde eura, što je veće od zbira Pekinga.

Nekoliko razloga objašnjava nagli skok Pekinga s četvrtog na prvo mjesto na ljestvici. S jedne strane, živahna berza dionica koja je favorizirala tehnološku industriju, imala je puno koristi od posljedica pandemije koja je potaknula više ljudi da kupuju ili traže zabavu putem interneta. S druge strane, tu je i mogućnost razvoja poslovanja u okviru solidne ekonomije koja je dobro poslovala 2020. godine zahvaljujući brzom suzbijanju koronavirusa.

Titula najbogatijeg čovjeka u glavnom gradu pripala je Zhang Yimingu, osnivaču poznate video aplikacije TikTok i izvršnom direktoru firme ByteDance, koji je vidio kako se njegova imovina udvostručila na 30 milijardi eura. S druge strane Tihog oceana, najbogatiji stanovnik New Yorka je njegov bivši gradonačelnik, Michael Bloomberg za kojeg se procjenjuje da ima bogatstvo od gotovo 50 milijardi eura.

Unatoč razornom uticaju koronavirusa na veliku većinu svjetske populacije, broj novih milijardera prošle je godine doživio "eksploziju". Forbes navodi 493 nova imena na svom popisu za 2021. godinu, od čega je 210 kineskih i 98 američkih. To iznosi "otprilike jedan novi milijarder svakih 17 sati",tvrdi publikacija koja je broj ultra bogatih ljudi na svijetu odredila na 2.755.

Tokom posljednjih desetljeća SAD su ugostile više milijardera nego bilo koja druga zemlja. No, nakon što je Deng Xiaoping odobrio bogatstvo nekolicine ako je poslužilo poboljšanju života mnogih drugih što je pratio eksplozivan razvoj u posljednja četiri desetljeća, Kina je dospjela na čelo.

Komunistička partija podržava privatnu inicijativu i poduzetništvo kao pokretač rasta i otvaranja novih radnih mjesta. Iako su oprezne zbog sve veće razlike u prihodima između bogatih i siromašnih, vlasti se nadaju da će ti milijarderi pridonijeti nacionalnom razvoju, a neki čak i rade u političkim savjetodavnim tijelima.

Naravno, partija je uvijek jasno stavljala do znanja da je iznad svega i svakoga i nije se libila "disciplinirati" one koji su se  usudili to prekršiti. Jedna od posljednjih koji je pretrpio udarac partijske pesnkice je osnivač tehnološkog giganta Alibabe, Jack Ma, koji je posljednjih mjeseci podvrgnut oštroj „ispravci“, novčanoj kazni od 2,4 milijarde eura zbog jedne od njegovih financijskih podružnica čiji je rad partija smatrala previše agresivnim.