Protesti protiv imigracije postali su sve veća briga u Irskoj. Ankete pokazuju da su uzroci rast cijena i dramatična stambena kriza, a ne antipatija prema imigraciji. Tradicionalne ideologije nisu dobro evoluirale da bi se suočile sa složenim realnostima 21. stoljeća. Populizam nudi jednostavna i trenutna rješenja, ali ona neće uspjeti, pogoršavajući situaciju. Potrebne su inovativne strategije.

Irska bi trebala dočekati s radošću izbjeglice i ekonomske imigrante, jer Irci su iz oba razloga tokom mnogih generacija našli utočište u inostranstvu. Broj ljudi irskog porijekla u svijetu mogao bi biti veći od 80 miliona, ali irska vlada procjenjuje zvaničnu dijasporu ljudi rođenih u Irskoj i njihove djece na 3 miliona. Sadašnja populacija zemlje je 5,2 miliona (plus 1,9 miliona u Sjevernoj Irskoj), dok je početkom devetnaestog stoljeća broj stanovnika bio više od 8 miliona (u Engleskoj je bilo 10 miliona). Nakon gladi 1840-ih, stanovništvo je palo na 6 miliona. Do 1900. godine populacija je dodatno pala na 4 miliona. Dakle, zemlja se još uvijek nije oporavila od svog demografskog gubitka (za razliku od toga, Engleska danas ima 56 miliona stanovnika.) Irska ima jednu od najnižih gustina naseljenosti u Evropi i jednu od najjačih ekonomija. Gotovo da nema nezaposlenosti i hitne potrebe za radnicima.

Dok je emigracija još uvijek konstanta u životu Iraca, prosperitet posljednjih godina doveo je do imigracije. Dvadeset posto ljudi koji sada žive u Irskoj nije rođeno na otoku, a taj duio je izraženiji kod radnika i kreće se oko 25 %. Osim toga, porastao je broj tražilaca azila i izbjeglica. Broj ukrajinskih izbjeglica u Irskoj se udvostručio od prvobitno dodijeljene kvotu i sada je premašio 100.000. Istovremeno, skoro polovina imigranata u Irskoj su Irski, Britanci ili državljani EU, koji svi imaju zakonsko pravo da tamo žive. Većina novopridošlih ima radne ili studijske vize i aktivno doprinose privredi. Stoga je iznenađujuće da su protesti protiv imigracije postali sve veća briga u Irskoj.

U septembru 2023. grupa tvrdokornih desničarskih agitatora otela je demonstracije ispred Dáila (irskog parlamenta), pribjegavajući nasilju i zastrašivanju izabranih predstavnika i radnika. Iznjeli su širok spektar zahtjeva i pritužbi, od kojih su neki bili kontradiktorni, od nedostatka smještaja do odbijanja izbjeglica. Postojao je opći osjećaj frustracije i ljutnje, bez određene mete. Za mnoge je to bio protest protiv “sistema”, ali manjina agitatora koji koriste društvene mreže preuzela je kontrolu i pretvorila to u bojkot. Sve je veći broj podmetanja požara na zgrade za koje se priča da su namijenjene za smještaj migranata. Prije ili kasnije, neko bi mogao biti ubijen. U novembru 2023., incident uboda nožem ispred škole u Dablinu, u kojem su djeca izboden od napadača kojeg su prolaznici bacili na zemlju, pretvoren je u najgore nerede u novijoj irskoj historiji od strane agitanata koji koriste društvene mreže kako bi ohrabrili ljude da dođu naoružani i spremni da naprave štetu. Nemiri su prerasli u pljačku i vandalizam. Ironično, djeca, napadač i prolaznici su i sami bili imigranti.

U decembru 2023. godine, neki susjedi iz sela u zapadnoj Irskoj postavili su blokade na putevima zbog glasina da vlada planira smjestiti 150 izbjeglica u grad, ali postoji i udruženje ljudi u istom selu posvećeno pomoći izbjeglicama. Demonstranti u gradu Roscrea kritizirali su planove vlade da tamošnji hotel u stečaju pretvori u smještajni centar. Na ulazu u selo stoji tabla „Roscrea je puna“. Desničarske društvene mreže, koje podržavaju istaknuti desničari u SAD-u, proglašavaju da je "Irska puna". Sa objektivne tačke gledišta, ni Roscrea ni Irska nisu pune. Pa, zašto se takvi slogani šire?

Spoljašnje agitatore koji su pokušali da se infiltriraju na demonstracije u Roscrei protjerali su lokalni ljudi, koji su donosili i hranu i poklone za izbjeglice i igračke za njihovu djecu, insistirajući da se ne protive migrantima. Međutim, oni se protive vladinim procedurama, sažetim pod naslovom 'nedostatak konsultacija'. U Irskoj ne postoji organizirana desničarska stranka, ali je jasno da postoji osjećaj nelagode i frustracije među ljudima koji nisu tvrdokorni desničari niti skloni nasilju. Ni vlada ni opozicione stranke nisu našle način da riješe ovu nevolju, ostavljajući teren otvorenim agitatorima da popune prazninu. Prošlog Božića spaljen je hotel u Galwayu. Ironično, lokalni političar je rekao: 'nema mjesta u gostionici'. Mary Robinson, bivša predsjednica Irske, rekla je: 'Irci misle da još ima mjesta u gostionici, ali ih je potrebno pravilno konsultovati'.

Jedan od načina da se irsko gostoprimstvo odupre populističkoj ksenofobiji bio bi dobar odgovor na poziv za konsultacije. Rast stanovništva i imigracija pogoršali su dramatičnu stambenu krizu. Mali gradovi su depopulacijski i ekonomski depresivni, a smještaj velikog broja izbjeglica u malim gradovima opterećuje njihove resurse i usluge. Hotel u Roscrei je, na primjer, bilo posljednje mjesto dostupno za vjenčanja i društvena okupljanja u okolini, a njegov gubitak bi uticao na cijelu zajednicu. Ozbiljan je supstrat društvenih problema koji već dugo traju.

Inovativni strateški pristup premošćivanju jaza između nacionalne i lokalne politike, razumijevanju i odgovaranju na nelagodu i brige običnih građana, mogao bi pobijediti populiste i agitatore. U kontekstu političkih odgovora na klimatsku krizu, Carles Riba, bivši gradonačelnik jednog katalonskog grada, iznio je niz principa koji bi mogli poslužiti kao polazna tačka za razvoj 'podijeljenog upravljanja'. Bolje kolektivne odluke bi se mogle donijeti pregovorima i dogovorom između različitih nivoa vlasti, na osnovu četiri principa: a) princip gostoprimstva Zygmunta Baumana, moralna dužnost da se pomaže svim ljudima jednako, b) održivost, dimenzioniranje stanovništva i aktivnosti prema resursima svakog mjesta, c) supsidijarnost, donošenje odluka na nivoima najbližim građanima na koje one utiču, i d) nepovredivost, poštovanje lokalnih odluka, sve dok se u njima poštuju utvrđene norme. To bi zahtijevalo sisteme medijacije i arbitraže za rješavanje sukoba koji nastaju u oblastima izbornih procesa, fiskalnih resursa, medijacije i pravosudnih sistema, regulisanja medija i upotrebe snaga javnog reda.

Ankete pokazuju da se mnoge zabrinutosti odnose na usluge i kapacitete, posebno kada je riječ o stanovanju: 75 posto ljudi reklo je da je zabrinuto da bi „lokalne usluge kao što su zdravstvo i obrazovanje mogle biti pretrpane“. Antipatija prema imigraciji nije velika briga. Vlada sada planira da ojača resurse zajednice na koje utiče njena politika smještaja, ali struktura vlasti u Irskoj ostavlja niže nivoe lokalne uprave posebno slabim. Tradicionalne ideologije desnice i ljevice nisu dobro evoluirale da bi se suočile sa stvarnošću 21. stoljeća. Policija i administracija odozgo prema dolje ne mogu riješiti ovu krizu. Ne postoje lahka rješenja za složene probleme. Status quo ne reaguje dobro na nove složenosti. Populizam nudi atraktivno jednostavna i trenutna rješenja, ali ona neće uspjeti, pogoršavajući situaciju. Potrebne su nam inovativne strategije.