Historija i razvoj neke firme ponekad su rezultat odlučnosti jedne osobe. Iza nečije otpornosti u ključnom trenutku za budućnost marke stoji recept za uspjeh. Zato što je Volkswagen krajem 2020. proslavio 75 godina od rođenja svoje ikonske Bube, to je dijelom i zahvaljujući naporima čovjeka kakav je bio Ivan Hirst.

Hirst, po struci inženjer, bio je ključna figura u preporodu Volkswagena 1945., neposredno nakon Drugog svjetskog rata. Sa samo 28 godina, ali s talentom za improvizaciju, organizacijskim sposobnostima i sjajnom vizijom za budućnost, britanski je vojnik dao Volkswagenwerku GmbH funkciju za koju ga je i stvorio nacionalsocijalistički režim: proizvodnju automobila.

Tijekom Velikog rata tvornica je umjesto vozila pravila oružje i vojne predmete s oko 20 000 prisilnih radnika. Na kraju rata planirano je rušenje postrojenja, jer se smatralo da je ispunilo svoju misiju. Međutim, zgrada je ostala jer su Amerikanci nakon oslobađanja tvornice tu osnovali radionicu.

To što su britanske trupe tvornicu preuzele iz američkih ruku u julu 1945. bilo je ključno za budućnost tvornice. Nove su trupe preuzele nadzor nad Volkswagen GmbH i postavile Hirsta na čelo. Mladi inženjer shvatio je ogroman potencijal tvornice kada mu je jedan drugi inžinjer poklonio dva vozila koja su ručno sastavili radnici s dijelovima izvađenim iz ruševina.

Unatoč poteškoćama, Hirst je uspio prikupiti sve strojeve za civilnu proizvodnju koji su bili pohranjeni u drugim pogonima. Također je naredio rekonstrukciju zgrade koja je bila djelomično uništena napadima iz zraka.

“U početku su moja naređenja bila vrlo jednostavne. Idite u Wolfsburg da preuzmete tvornicu. Oni (britanska vojska) mi nisu rekli da je to tvornica Volkswagena ", prisjetio se Hirst - koji je umro 2000. - u dokumentarnom filmu.

Hirst je zatražio podršku pukovnika Michaela McEvoya za obnavljanje civilne proizvodnje u tvornici u Wolfsburgu. Na ovaj je način Volkswagenwerk GmbH obnovio proizvodnju KdF-Wagena, preteče Bube i kojeg je McEvoy već vidio 1939. godine na međunarodnom salonu automobila u Berlinu. Model čiju je proizvodnju u to vrijeme u propagandne svrhe prisvojio nacionalsocijalistički režim koji ga je predstavio kao narodni automobil.

Prvih 20.000 vozila proizvedenih nakon rata predano je britanskoj vojnoj vladi. Zauzvrat, saveznici su bili zaduženi za opskrbu Hirsta materijalom za proizvodnju automobila s obzirom na poteškoće u pronalaženju sirovina u poslijeratnoj Njemačkoj.

U martu 1946. mjesečna proizvodnja dosegla je hiljadu jedinica. Hirst je vido da bi se ta brojka mogla povećati ako se zaposli više radne snage. Kako bi proširio radnu snagu, obratio se njemačkim ratnim zarobljenicima. Masovno uključivanje novih radnika i promjene koje su mladi inženjer i britanska vojna vlada uvodili u tvornicu omogućili su da se 1948. dosegne broj od 19 000 vozila mjesečno.

S punim kapacitetom tvornice, stvaranjem odjela za proizvodnju rezervnih dijelova i uspostavljanjem komercijalne mreže, došlo je vrijeme za zamjenu. Britanci su od Hersta tražili da pronađe osobu koja je trebala preuzeti pogon. Zahtjevi koje je morao ispunjavati bili su da bude njemački državljanin i da solidno zna kako voditi tvornicu. Odabrani je bio Heinrich Nordhoff, inženjer koji je radio za BMW i Opel.

Kad je Hirst napustio Volkswagen 1949. godine, učinio je to sa zadovoljstvom zbog izvršene dužnosti. "Napustio sam modernu tvornicu, spremnu za rad, s radnom snagom, njemačkim menadžmentom i provjerenim proizvodom."

Tvrdio je da se prekretnica za Volkswagen dogodila godinu dana prije njegovog odlaska. "Kad se valuta promijenila 1948. godine, Volkswagen je poletio i obišao svijet." U samo nekoliko godina nakon što je krenuo od nule.